Tlaloc Beat es el título del debut de Oblique Quartet. Cuarteto instrumental de México y USA, conformado por Azael González 'Chazy' (batería), Ron Anderson (guitarra), Marco Fierro (sintetizador análogo), y Carlos Fierro (bajo).

Contrario a lo que se podría esperar por su título y portada, este trabajo poco o nada tiene que ver con música prehispánica (musicalmente hablando), hago esta aclaración porque las personas que no conocen a los involucrados en este proyecto, podrían pensar que de eso se trata. Chazy toca en Annapura y los hermanos Fierro en Stalaktos, por ejemplo. Oblique Quartet es una mezcla de rock, noise, hardcore, punk, y hasta un poco de jazz. Con la improvisación como parte fundamental de su sonido, una genial mezcla entre Merzbow y Black Flag.

Lo ecléctico de su sonido no sólo se queda en cada corte sino que es palpable a lo largo del Tlaloc Beat (ningún track se parece entre si). The Greatest Temple y Octli tienen una influencia punk, hardcore, palpable, mientras que Agua Celeste cuenta con un par de solos de blues, Lluvia y Trueno suena a la música de los créditos finales de una serie de Tv o documental, e Inframundo parece salido de un score de película de terror, creo que no pudieron haber escrito un mejor tema para cerrar el disco.

La batería suena demencial en casi todos los tracks, y el bajo retumba en todo momento, la combinación de estos dos instrumentos es los que le da ese toque de improvisación, jam, y free jazz (me caga ese término), al Tlaloc Beat.

Es un gran trabajo que sin duda se disfruta más en vivo, creo que las versiones de estudio se ven truncadas de una u otra forma, en vivo suenan mil veces mejor, mucho más 'sueltas'. La banda es una bomba que explota en tu cara una y otra vez. Marco, Chazy y Carlos te harán moverte a como de lugar, y te dejarán sordo, mientras que Ron -que me remitió a Mark Arm (Mudhoney), no sólo físicamente sino también por su manera de desenvolverse en el escenario- te dejará con la boca abierta por su derroche de energía. Si tienen la oportunidad de verlos, no la desaprovechen, no se arrepentirán.

El disco fue editado por Alphatuari, disquera independiente fundada por Marco y Carlos Fierro. El empaque fue hecho a mano, así que vale mucho la pena adquirir una copia en formato físico, sólo se hicieron 150.

Octli es la mejor muestra de toda mi palabrería, y fue elegida -muy atinadamente- como single oficial.

Increíble debut para una banda que apenas tiene un año de existencia. Siete tracks, 27 minutos, aquí les dejo el bandcamp, donde pueden escuchar y comprar el Tlaloc Beat.

  PAK / Motel (Ra Sounds)
 
 
  J’aime beaucoup ce groupe de Ron Anderson, si puissant et déjanté. Les Stickmen revisités par Palinckx, ou quelque chose du genre! Avec Anderson (guitare), Jesse Krakow (basse) et Keith Abrams (batterie), puis quelques invités, dont la toujours délicieuse Carla Kihlstedt. Des pièces complexes, entre le math rock et le brutal prog, bref des musiques qui tapent, mais pas en 4/4, qui vont vite mais sans s’égarer, qui suivent la participation s’en se laisser enrégimenter par elle. Wow!

Ron Anderson‘s PAK ist auch auf Secret Curve (TZ 8079) ganz PAK, aber zugleich Extra-PAK. Nicht wegen der Gäste, das ist bei PAK normal. Seit 2007 
besteht das Kerntrio neben dem Teufelsdrummer Keith Abrams aus Tim Byrnes an Trompete, Horn & Keyboards, Anderson selbst spielt nicht seine Molecules- & Ronruins-notorische Gitarre, sondern Bass. Unverändert ist das PAK-typische Tempo, die flipprige Agilität, die treibenden Ostinatos, die ständigen Takt- und Tempowechsel. Die artrockige Geige, schon mehrfach die von Carla Kihlstedt, bekommt diesmal in den Händen von Tom Swafford in drei Szenen eine Haupt-rolle. Die Stakkatos von ‚Caffeine Static Rendezvous‘ hämmert Anthony Coleman. Den gallopierenden ‚No Future‘-Drive facht Stefan Zeniuk als Multireedbläser mit an. Swafford macht den Jerry Goodman für ‚Caro-Kann‘, das furios rattert, bevor die Trompete balkaneske Schritte vortanzt, die Geige zieht türkische Honigfäden, der Bass schlägt Kronk Kronk Kronk, die Geige quietscht in den höchsten Tönen. Dann ein kollektiver Zwischengallop, bevor Bass, Drums und Geige sich einen Schaukampf mit Tapemanipulationen von Jérôme Noetinger und Clusterschlägen von Eve Risser liefern. Die Pianistin kommt bei ‚Secret Curve‘ ausgiebiger ins Spiel, mit Glockenpings und Prankenhieben gibt sie Latinbeats einen besonderen Kick, die Trompete legt sich in halbem Tempo gegen den Strich. Und tut danach als ‚Mama‘s Little Anarchist‘ so, als könnte sie kein Wässerchen trüben. Noetinger kreiselt bei ‚E4 or D4‘ lange auf der Stelle, erst Abrams findet als Lösung - einen anderen Loop. Risser lässt wieder bei ‚Trebuchet‘ die Finger fliegen, für harte Stakkatos und zackige Rhythmik, die Trompete presst sich mit Nachdruck dazwischen. ‚Blinding Light‘ geigt und schrillt mit sich selbst um die Wette, das Tempo ist ronruinös. ‚Kempelen‘s Automaton‘, eine weitere Ausformung des Schachmotivs, das schon mit der Caro-Kann-Verteidigung anklang, lässt zuletzt trompeten- und saxophonmelodiös durchblicken, dass in dieser verblüffenden, scheinbaren Automatik ein quicker menschlicher Geist steckt. Anderson stimmt ein orientalisches Motiv an, das flotte Finale ist aber wieder latinesk. Andersons fraktalisiert die musikalische Welt in heidenspaßigen Cut-up-Schnitten, schüttelt kaleidoskopische Überraschungen wie aus dem Ärmel. Dabei ist noch das rasanteste Getümmel genau choreographiert. 
So kommt Tzadiks Composer Series ganz avantrockig ins Rotieren.

This is great! Non è di certo un caso che il sottoscritto sia entrato in contatto con Ron Anderson (e i suoi Pak, nonché autore di dischi sotto altre denominazioni, compresi i Molecules e la collaborazione con i Ruins) per mezzo dei nostri beneamati Zu, perché entrambe le formazioni condividono un comune modo di appropinquarsi alla composizione dei brani e una comune ideologia sonora. Un’ideologia per la quale, pur non volendo prescindere (avendone molto opportunamente le capacità) dalla tecnica e basando la scrittura su parti intricate e complesse, però si pone l’obiettivo finale di arrivare a concepire canzoni nelle quali il feeling viscerale, la potenza, l’energia e la crudezza del suono rivestono comunque un ruolo primario. ‘Motel’ (secondo lavoro a nome Pak) si muove con estrema competenza in un contesto musicale in cui il blues primordiale, l’avant rock, l’improvvisazione, alcune assonanze noise e fraseggi derivati dal free jazz trovano una propria ragione di esistere scambiandosi i ruoli di primi attori all’interno dei pezzi, ma non mutando mai l’esito finale del copione (esemplare in tal senso la conclusiva ‘Bienvenue A L’Hotel Plastique’). Mi sentirei quindi di condividere appieno ciò che viene riportato sulla confezione del CD: “An exceptionally tight band making avant music that rocks”!

Da jeg først hørte Motel innbilte jeg meg at jeg nettopp hadde etterlatt MINST tre timer med musikk. Men den varer kun i 42 min. Tenk deg en integrasjon av Otis Redding, Beefheart, GGiant og Talking Heads, dog i trippel tempo og på et energinivå ingen av disse engang ville ønsket seg. Jeg har faktisk aldri hørt noe lignende; en låt som “The Higher the Elevation”, på smålige 4:49, synes å bestå av mer tonal bevegelse enn hele «symfoniske» 70-tallsproduksjoner til sammen. Med forbehold om at ingen av datidens band ville vært istand til å spille dette (beklager!), er det både fornøyelig og betimelig å lese om eks-punkeren Ron Andersons (git/piano/vok) dype respekt for de gamle. På Motel er PAK en trio med Jesse Krakow (bass/vok; også i TOO) og Keith Abrams (trommer – MÅ høres!), pluss gjester som fiolinist Carla Kihlstedt (fra Sleepytime Gorilla Museum) og Tim Byrnes (trompet).

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